Chronique

ELVENKING - READER OF THE RUNES (RAPTURE) / Afm Records 2023

Il aura fallu quatre ans aux férus italiens et paganistes pour revenir sur les devants de la scène. On le sait, ce nouvel opus Reader Of The Runes (Rapture) est la suite directe du précédent album Readure Of The Runes (Divination), disque qui avait été encensé par les critiques, et qui nous avait procurer un plaisir évident (http://www.seigneursdumetal.fr/index.php?page=chronique&id_chro=3479) . Et le groupe ne compte pas en rester là.

Effectivement, ce dès le premier titre « Rapture », les choses sont claires: le temps en valait la chandelle. Le travail des morceaux se ressent sur tous les plans: ambiance, technique, orchestrations, production et ressentit général. Une ouverture qui change des codes classiques. Pas de fioriture, sans parler du mix global qui laisse glisser le son de chaque instrument avec une sacré limpidité. Une entrée en puissance diablement efficace. Pas le temps de se remettre que « The hanging tree » vient nous percuter, avec violence, nous prenant par surprise car on ne s’attend pas à une telle puissance si soudaine. Ce qui est fort c’est qu’ici puissance rime avec mélodies et légèreté aussi.
Le tempo ne s’arrête pas là. C’est tout simplement un enchaînement de coups droits, crochets, sans esquives et pour ainsi dire sans faux pas. Car ce tiercé gagnant présenté par le label (avec le somptueux clip vidéo « Bride Of The Night ») est une sorte de mise en bouche qui nous titille les pailles avec onctuosité.

Et d’ailleurs un des points forts et majeur de cet album. L’homogénéité des titres, avec certains un petit peu plus posés que d’autres (et je dis bien un petit peu), comme « Herdchant » ou encore « Covenant » (mené par une basse bien lourde et agressive), et d’autres complètement hargneux - prenez par exemple « To The North », une pure folie de pagan power metal ténébreux, mélangé avec des moments plus délicats et évasifs avec la captivante « Red Mist », ou bien les plus traditionnelles à la Elvenking « Incantations » et « Covenant », font au final un disque qui passe à une vitesse impressionnante tellement on est absorbé par la musique et cette ambiance sombre et envoutante.

L’attente est terminée, et Elvenking est en route pour prendre le trône des rois du pagan metal en mettant la barre bien haute avec ce « Reader Of The Runes (Rapture) ». C’est diablement bien fait, le côté plus sombre apporté à cet album est prenant et une chose est sure c’est qu’on en redemande !
Les fans seront ravis, les novices aussi.
 
Critique : Lionel
Note : 9/10
Site du groupe : Page Facebook du groupe
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