Interview

HELLFEST (2009) - Jeff

Bonjour Jeff.
- Tout d’abord merci de m’accorder cette interview.

Salut Lionel ! Une fois n’est pas coutume ça ne sera pas Ben mais Jeff qui te répondra ! Ben étant absent en ce moment je le remplace pour le coup ! Par contre, c’est promis, je m’efforcerai de répondre à sa place et au nom de l’équipe du mieux possible !

- Dans un premier temps, pourrais-tu te présenter, et nous expliquer ton travail au sein de l’organisation du Hellfest ?

Ben est donc le directeur général de l’association Hellfest Productions. Il est aussi le créateur et le programmateur du festival et il gère son budget. C’est donc lui qui négocie et choisit les groupes de l’affiche du Hellfest ! Bref c’est le boss et si vous avez une programmation si éclectique c’est forcément grâce à lui.


- Il y a deux ans, j’ai eu l’occasion de venir travailler sur le festival avec le groupe Heavenly. Deux choses m’ont marqué : tout d’abord la qualité d’accueil des groupes et de leur staff. Ce fût super ! Merci encore. Ensuite, niveau organisation, j’ai trouvé qu’il y avait des manques (par exemples avec les problèmes des buvettes etc.) mais maintenant le Hellfest s’est entouré d’une équipe performante (Roger Wessier par exemple) et ça se ressent immédiatement. Quel est ton ressentit ?

C’est vrai que des gars comme Roger et Olivier nous aident beaucoup mais ils ne sont pas les seules raisons de l’amélioration du festival. Nous apprenons et ne refaisons pas les mêmes erreurs…. C’est un tout si tu veux, bien sur nous avons des professionnels en plus qui jouent un rôle de locomotive mais nous nous efforçons d’être meilleurs nous aussi et de ne garder que les meilleurs. Si tu avais été ravi en 2007, c’est vraiment super mais j’espère que tu pourras revenir car déjà en 2008 c’était un autre monde. Et cette année il y a encore plus d’améliorations et de nouveaux pros du « milieu » se sont rajoutés à l’équipe. Bref je suis sur que ça sera vraiment très bien cette année.


- Au niveau des médias, des partenaires, il y a de plus en plus de personnes / entreprises etc. qui vous soutiennent maintenant. Comment choisissez-vous vos partenaires ? Je veux dire, avec quels critères ?

C’est vrai mais ne rêves pas non plus des entreprises qui sont prêtent à nous sponsoriser à coup de centaines de milliers d’euros il n’y en a pas tant que ça (pour pas dire 0…). Les alcooliers eux seraient prêts à investir mais ce n’est pas possible en France… Pour ce qui est des partenaires presse, il est évident que nous choisissons en fonction de leur notoriété et de la promotion qu’ils peuvent nous apporter en France et à l’étranger. Se sont les principaux critères, la motivation de soutenir le fest, l’apport promotionnel donc, voire financier pour les partenaires privés.


- L’année dernière l’affiche était plutôt extrême, alors que pour l’édition 2009 c’est le Heavy qui a été favorisé. Vous allez garder cette alternance pour les années à venir ?

Tu sais, ce n’est pas vraiment voulu justement. Comme tu peux te douter les affiches sont influencées par les tournées. Si tu es dans une année ou par exemple, Immortal, Slayer, Obituary et Opeth sortent un album, tu auras beaucoup plus de chance de les avoirs sur le festival que l’année d’après car les tournées correspondent souvent à la sortie d’un album. Ben n’a pas vraiment souhaité faire un festival Heavy en 2009 (et je peux te dire qu’il répète souvent qu’il manque des groupes extrêmes cette année), mais c’est comme ça. Se sont les aléas de la programmation et quoi qu’il arrive, Ben ne changera pas sa façon de faire qui veut que le festival reste ouvert et éclectique.


- L’affiche est plus qu’alléchante il faut le dire car des groupes comme Motley Crue ou encore Manowar n’ont pas mis les pieds sur le sol français depuis des années. Les négociations ont dues être assez tumultueuses ?!

Haha oui ça n’a pas été facile, surtout avec Manowar car ils demandent beaucoup… Ben a du négocier pendant plus d’un an pour arriver à avoir un prix correct et pas aberrant… Maintenant ils sont ravis et Joey nous appelle même toutes les semaines au bureau haha ! En tout cas ce n’est pas facile d’avoir ces groupes mais il fallait les avoir car le Hellfest ne pourrait pas survivre sans ce genre de têtes d’affiches car soyons honnête se sont eux, comme Manson d’ailleurs qui attirent le plus de monde au festival. Alors si c’est une condition pour remplir, pas de soucis, d’autan plus que c’est quand même super classe d’avoir ces groupes là en France non ?


- Au passage, je constate que Joey De Maio a fait venir ses protégés de Holy Hell…

Et oui, comme Papa Roach avec Motley Crüe… ils tournent ensemble et c’était une des conditions pour avoir les groupes au festival. Ce sont leurs « opening acts » en quelque sorte. A eux de prouver qu’ils ont bien leur place au Hellfest maintenant ;)


- Qu’est ce que ça fait d’avoir des légendes comme Heaven ‘n Hell, Europe, Motley Crue lors d’un même festival, qui plus est en France !!!

Tout le monde est très fier au bureau. Comme tu dis, se sont des légendes et quand le festival pour lequel tu travailles arrive à faire venir ces groupes la, tu ne peux être que super fier. Y a pas vraiment grand-chose à rajouter, c’est classe et j’espère bien que les gens seront contents de les voir eux aussi ! (je crois que oui au vu du nombre de places vendues à ce jour…).


- A quand Queen ?! (rires)

Haha pour le coup, c’est Ben qui pourrait te répondre lol. Mais tu sais quoi il aime Queen donc pourquoi pas un jour ? lol


- Comment choisissez-vous les groupes ? Votre programmation ? Qui gère tout ça ?!

Tu as la réponse dans ta première question. C’est Ben qui choisit les groupes. Ca dépend de ses gouts, de ses envies et des disponibilités des groupes, des idées que l’on peut lui donner. C’est un programmateur consciencieux qui sait rajouter les groupes qu’il faut rajouter à l’affiche même s’il n’est pas forcément fan. D’un autre coté, pour connaitre le personnage maintenant, je peux te dire que c’est un vrai mélomane qui écoute beaucoup de disques, il est ouvert et même s’il a des préférences musicales, il ne dénigre rien. Si le Hellfest est si éclectique avec tous ces genres différents c’est vraiment parce que Ben et l’équipe souhaite cela !


- Pensez vous faire un festival SOLD OUT tout comme le WACKEN par exemple.

Si tu parles de cette année, on est confiant. Statistiquement parlant ça marche 3 fois mieux que l’an dernier mais le seuil est a 18 000 – 20 000 par jour donc c’est aussi plus long et dur à remplir. On ne sera probablement jamais un jour sold-out en décembre comme Wacken mais cette année risque d’être pleine si les courbes et les statistiques de ventes des années passées restent les mêmes. Croisons les doits, car si le festival est plein ça voudra dire que l’édition 2010 sera encore plus forte avec d’autres améliorations et nouveautés !


- Niveau affiches et groupes, vous êtes proches du GRASPOP. Vous travaillez en commun pour les gros groupes ?!

Non pas du tout. Mais par la force des choses les deux festivals ont beaucoup de groupes en communs car, encore une fois, c’est une question de tournée. Machin est booké par Hellfest, plus facile pour le GMM de les avoir et inversement. Mais sinon, non nous ne travaillons pas avec le Graspop directement.


- Qu’attends-tu de cette édition 2009 ?

Que tout se passe le mieux possible, qu’il fasse beau et que le festival soit plein ! Après j’espère vraiment que les gens seront ravis comme l’an dernier car si c’est le cas, alors on frappera un très grand coup dans le monde des festivals européens et le festival deviendra un véritable must ! De quoi être fier, nous en tant qu’organisateurs et vous (soyons chauvins un peu) en tant que Français qui réussissent enfin à faire quelque chose de bien dans le Metal !


- Le groupe que tu ne manqueras pas sur scène ?!

Personnellement j’aimerai beaucoup voir Heaven & Hell ainsi que Down (mais on organise leur concert au Bikini à Toulouse le 12 Juillet donc je vais les voir la bas). Motley Crüe, Manson et Manowar ça serait sympa aussi… Bha, je pourrai en donner une cinquantaine d’autres noms si tu veux, je trouve vraiment que l’affiche est excellente, variée avec du très bon dans tous les genres… Mais bon, la dure réalité, quand tu travailles pour un festival ou que tu organises un concert, c’est que tu n’as pas le temps de voir les groupes alors on se rattrapera plus tard cet été ;). Si je vois des gens contents, qui s’amusent et qui me disent « putain merci les gars » bein ça vaudra tous les Motley Crüe, Manowar et Dream Theater du monde !

PS : Ben recommande encore et encore d’aller voir Manowar, alors suivez le conseil je pense que vous ne serez pas déçus !


- Merci de m’avoir donné de ton temps. Libre à toi de conclure cette interview.

Je te remercie au nom du bureau, en espérant te voir, content, au festival ! Merci pour ton intérêt et rendez-vous à Clisson fin Juin, ne trainez pas pour acheter vos places si vous voulez faire la fête avec nous !


Merci encore
 
Critique : Lionel
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